7 merveilles de la forêt : 4 Les nids d’hirondelles

Nest

© cokesmithphototravel.com

Il faut 45 jours à la salangane d’Asie du Sud-Est (Collocalia spp.) pour bâtir son nid, grâce à sa propre salive, sur les murs des cavernes de forêts tropicales. Pourtant, ce nid peut disparaître en quelques minutes dans l’assiette d’un gourmand. Apprécié depuis plus de mille ans, le célèbre potage aux nids d’hirondelles possède une texture gélatineuse très particulière. Dans la seule ville de Hong Kong, on consomme chaque année plus de cent tonnes de nids – qui sont censés favoriser la cicatrisation et renforcer le système immunitaire. La plupart viennent des forêts indonésiennes, et correctement gérée, la collecte des nids pourrait être durable. Mais l’augmentation de la demande entraîne des abus : des cueilleurs sans scrupules prélèvent les nids avant l’éclosion des œufs et l’envol des petits, ou chassent si fréquemment que les oiseaux n’ont pas le temps de s’en remettre. Par ailleurs, l’exploitation forestière illégale et les feux de forêt participent aussi à la destruction de l’habitat des salanganes.

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