7. Les mycorhizes

Mycorrhizal fungi

© Strobilomyces GNU FDL

7 merveilles du sol

Une seule poignée de terre peut abriter des milliers d’espèces de champignons, dont il existe au moins un million. On sait que les champignons décomposent la matière organique et qu’ils apportent des nutriments à d’autres organismes. Parmi les plus importants, on compte les mycorhizes, qui vivent en symbiose avec plus de 90 % des plantes, qu’ils entourent et dont ils pénètrent les racines. Les champignons absorbent les sucres des plantes tout en étendant leurs filaments plus profondément dans le sol que ne peuvent atteindre les racines des plantes, absorbant l’eau et les nutriments qu’ils mettent à disposition de la plante. Nous consommons certains de leurs pseudo-champignons, comme les chanterelles, les truffes ou les cèpes. Les scientifiques savent maintenant que les mycorhizes ont joué un rôle clé il y a plus de 470 millions d’années, au début de l’ère paléozoïque, en permettant aux premières plantes terrestres de verdir la Terre. Ce faisant, ils ont fait pencher l’équilibre atmosphérique de la planète en faveur d’un air oxygéné dont dépend aujourd’hui toute la vie sur Terre.

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