7 changements mondiaux – Les POP

© James Gathany/CDC

5 : Les POP

Les produits chimiques connus sous le nom de polluants organiques persistants ou POP incluent des pesticides comme le DDT, des substances chimiques industrielles comme les biphényles polychlorés (PCB), et les dioxines et furanes – dérivées des processus industriels ou de l’incinération des déchets. Comme leur nom l’indique, les POP polluent l’environnement pendant de longues années, ils sont transportés sur de grandes distances par les vents et les courants marins – s’accumulant en particulier dans les régions polaires – et entrent dans la chaîne alimentaire, où ils représentent un risque pour la santé des humains et de la planète. Suite à l’ouvrage Printemps silencieux, publié en 1962 par Rachel Carson, le DDT a été retiré de la circulation aux USA. Encore utilisé aujourd’hui pour lutter contre le paludisme, le DDT provoque des anomalies au niveau de la faune, et on le retrouve dans le lait maternel. Dans le cadre de la convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants de 2001, la communauté internationale s’efforce d’éliminer les POP. Le traité a proscrit ou limité l’usage de 12 POP, mais elle continue à étudier d’autres substances chimiques, en complétant sa liste de produits interdits.

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