3. Les nématodes

Nematodes

© George L. Barron

7 merveilles du sol

Il est probable qu’il existe au moins un million d’espèces de nématodes vivant partout, de la surface du sol aux racines des plantes. Ces vers microscopiques dévorent tout : champignons, bactéries, insectes, larves et plantes. Ils vivent soit de manière indépendante soit en parasites d’insectes, de plantes et d’animaux. Ils sont capables de consommer chaque jour six fois et demie leur propre poids. À l’instar des vers de terre, ils recyclent la matière organique en sol fertile et favorisent la distribution des nutriments. Qu’ils se nourrissent de bactéries ou de champignons, les nématodes libèrent de vastes quantités d’azote dans le sol. Ils ne sont cependant pas tous les bienvenus : ceux qui provoquent la trichinose du porc peuvent aussi nous rendre malades, et ceux qui se nourrissent de plantes peuvent ravager les cultures. Mais certains nématodes insectivores sont appréciés en tant que pesticides naturels, et de petits insectes et certains champignons s’en nourrissent. L’Arthrobotrys anchonia, par exemple, forme un anneau constrictif de cellules qui piège tout nématode qui le traverse !

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