1. Les acacias

Acacia trees

(c) Mark A. Wilson

7 merveilles du sol

Dans les régions arides, la sécheresse, le surpâturage, l’agriculture intensive, l’exploitation minière et le déboisement peuvent transformer en désert des terres autrefois fertiles. On peut restaurer le sol en y plantant des arbres, surtout ceux qui fixent l’azote en le prenant dans l’atmosphère et en le mettant à disposition d’autres plantes. Ces arbres sont généralement dotés de profondes racines, qui retiennent l’humidité du sol et en améliorent la structure en fournissant une litière feuillue. L’acacia présente l’avantage de pousser rapidement et de supporter des conditions difficiles. À Hawaï, l’Acacia koa reboise des terres surexploitées par les éleveurs ; en Inde, l’Acacia nilotica réhabilite les sols salins dégradés ; en Australie, l’Acacia saligna est en train de reverdir d’anciennes carrières de sable. En plantant des acacias sur des terres agricoles vulnérables, le projet Acacia 2004 de la FAO a déjà profité à 44 communautés de six nations africaines. Les arbres permettent de rendre sa fertilité au sol, ils fournissent du bois de feu et du fourrage et abritent les cultures. Ils produisent même de la gomme arabique qui est recueillie et vendue à l’industrie agroalimentaire.

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