Sana el mundo

Sonali Prasad, Joven Reportera IOC YOG

Sonali Prasad, Joven Reportera IOC YOG

¿Recuerdan “Heal the world…”? “Sana el mundo. Conviértelo en un lugar mejor. Para ti y para mí y para toda la humanidad.” La inolvidable canción de Michael Jackson, que todavía resuena en la mente y los pensamientos, recordándonos cómo deberíamos tratarnos unos a otros, con respeto y dignidad, y vivir en armonía.

Estas palabras envían un mensaje especial a la juventud de hoy, en un mundo que se enfrenta con desafíos ambientales sin precedentes, luchando para salir adelante frente al daño y la destrucción que ven en todas partes: inundaciones, sequías, desprendimientos de tierra, tsunamis.

En los primeros Juegos Olímpicos de la Juventud de Invierno en Innsbruck, Austria, el PNUMA se unió al Comité Olímpico Internacional (COI) para difundir el mensaje de la sostenibilidad medioambiental entre los jóvenes: “Nuestro Futuro, Nuestra Esperanza”.

El PNUMA y el COI han trabajado juntos durante casi 20 años para hacer los acontecimientos deportivos más grandes del mundo lo más verde posible y educar a los jóvenes sobre la importancia de un desarrollo sostenible. En Innsbruck, los jóvenes atletas acudieron en masa a la caseta de información del PNUMA –parte del Programa de Cultura y Educación– para obtener información, participar en diversas actividades y dejar notas en el tablero de anuncios.

El tablero desbordó con mensajes, desde simples demandas de bicicletas, reciclaje, plantación de árboles y respeto del medio ambiente, hasta slogans orientados a la acción con un llamado a la sostenibilidad del ambiente: “El futuro es nuestro, abrázalo”, “Los árboles son nuestros amigos, respétalos”, hasta “Es ahora o nunca”. Estos mensajes y pensamientos de los jóvenes atletas demuestran que nuestra generación se preocupa realmente. Y no están solos. El Presidente de Hungría Pal Schmitt –doble ganador de una medalla de oro olímpica y presidente de la Comisión de Deporte y Medio Ambiente del COI– escribió: “¡Más alto, más fuerte, más veloz y más verde!” Todo esto será compartido por el COI y el PNUMA con redes juveniles y otros asociados para promocionar un sentido de urgencia y conducir a la conferencia Río+20 y más allá.

La caseta Tunza del PNUMA fue una atracción enorme, con su información sobre la maravilla y la fragilidad de los ecosistemas montañeses, la economía verde y el empleo de los jóvenes, y las sustancias químicas dentro de nuestro cuerpo. Los visitantes también tuvieron oportunidad de calcular su propia huella ecológica. Pero la cosa no terminó ahí. La importancia del medio ambiente –el tercer pilar del olimpismo– se había subrayado a través de todos los Juegos Olímpicos 2012 de Innsbruck, hasta con un concurso de ahorro de energía en la Aldea Olímpica de la Juventud, en el cual los jóvenes atletas pudieron mostrar su consciencia del problema y ver cuál de los 375 apartamentos utilizados había utilizado la menor cantidad de energía durante los Juegos. El espíritu de competencia enardeció a los jóvenes a tomar duchas más cortas, recargar sus celulares y otros instrumentos durante las sesiones de entrenamiento, y apagar las luces innecesarias.

Las casetas en los Juegos Olímpicos de la Juventud son una manera de llegar a la mente de los jóvenes y dejar una marca. Actividades como éstas producen resultados tangibles. En las palabras del primer hombre en poner pie sobre la luna, Neil Armstrong: “Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad.”

Mientras los líderes del mundo se preparan para reunirse en Río de Janeiro el próximo mes de junio, reavivemos el espíritu de Río 1992 para detener el asalto a nuestro planeta, y trabajar como un equipo para convertirlo en un lugar mejor para la generación actual y las generaciones futuras. ”Sanemos el mundo”… ¡todos juntos!

Sonali Prasad es una de las 15 personas jóvenes entre 18 y 24 años de edad de los cinco Continentes elegidas para tomar parte en el Programa de Jóvenes Corresponsales de los Juegos Olímpicos de la Juventud. Los elegidos eran periodistas estudiantes o personas que habían comenzado su carrera recientemente. La iniciativa ofreció un programa de capacitación en una plataforma independiente a los jóvenes reporteros y una experiencia práctica durante los Juegos.

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