Los jovenes y la ciudad

Si fuera posible aprovechar y reunir la energía colectiva y la creatividad de los jóvenes del mundo, ¡imaginen cuánto podríamos lograr! Lamentablemente, los jóvenes constituyen casi 40% de los desempleados del mundo, 85% de los cuales viven en países en desarrollo, y muchos de ellos migran de zonas rurales a las ciudades en busca de oportunidades de trabajo. Una vez allí, encuentran menos oportunidades que buscadores de empleo, de manera que se ven forzados a trabajar informalmente en cualquier trabajo que pueden encontrar, y viven en barrios bajos, sobre todo en países como Benín, Burkina Faso, la República Centroafricana, Chad y Etiopía. Si se deja sin ayuda a esta enorme cantidad de gente joven desocupada, lo más probable es que se verán atrapados en la pobreza, en riesgo de ser explotados, con poco acceso a educación y cuidado sanitario — todo lo cual puede estimular el descontento político.

Los responsables de formular la política están tratando de ayudar, y la necesidad de crear oportunidades de empleo para los jóvenes es uno de los temas específicos de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. La Red de Empleo Juvenil (YEN) –una asociación de la ONU, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y el Banco Mundial– propugna dar prioridad al empleo de los jóvenes en las agendas de desarrollo, trabaja con personas jóvenes en proyectos empresariales piloto, y apoya estrategias de microcrédito, capacitación vocacional y empresarial, y capacitación en tecnologías de información y comunicación. Con suerte y perseverancia, estos esfuerzos pueden ayudar a convertir las ciudades en centros de esperanza para la gente joven.

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