Los deportes de invierno: Máquinas de nieve

Winter sports 2Las máquinas de nieve son una manera fiable de suplementar las laderas con nieve, pero conllevan algunos efectos poco amigables para el medio ambiente. En primer lugar, son de uso energético muy intenso, y requieren grandes cantidades de agua. Por ejemplo, para cubrir las 23.800 hectáreas de laderas de esquí alpinas para una temporada se necesitan 95.000 millones de litros de agua, equivalente al consumo anual de agua de una ciudad de 1,5 millones de habitantes, lo cual puede interferir con el ciclo de agua natural. El agua se extrae de los lagos y los ríos, mientras los humedales a veces se convierten en embalses artificiales para producir nieve artificial, lo cual puede resultar perjudicial para la vida silvestre. El agua de derretimiento de la nieve artificial contiene minerales y nutrientes ausentes en la nieve natural, los cuales afectan a la vegetación. Y si bien la nieve artificial derretida retorna al ecosistema, tiende a evaporar o correrse rápidamente más bien que filtrarse al suelo para rellenar el agua subterránea. La mitad de la humanidad depende de las montañas para su agua potable –y se pronostica que los suministros disminuirán a medida que la Tierra se va calentando–, de manera que es necesario pensar seriamente en estos efectos.

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