Les mains dans la terre

Getting Dirty

© Bayer

Todos los años, en la conferencia de los Jóvenes Enviados Ambientales Bayer en Leverkusen (Alemania), la visita a un laboratorio y aula de clase ambulante accionado por un techo fotovoltaico es un punto saliente para los jóvenes ambientalistas. El nombre del laboratorio, instalado en un bus de 7,5 toneladas, es Lumbricus, palabra que significa lombriz en latín, y demuestra el entusiasmo de Ottmar Hartwig por la educación en materias de naturaleza y el medio ambiente, y su pasión especial por el suelo. El equipo de TUNZA pensó que nuestra edición sobre el suelo sería incompleta sin hablar con Ottmar sobre lo que él está haciendo, y por qué considera que educar a los jóvenes sobre el suelo es una cuestión de urgencia.

“¿Me preguntan cómo acabé por pasar mis días en un ecobus? Tal vez fue todo el trabajo con mi padre en el jardín en los años 1960, o los programas de vida silvestre de la época — desde Jacques Cousteau hasta Bernhard Grsimek y David Attenborough. Y mi amor por la naturaleza me indujo a estudiar biología y geografía en la Universidad de Colonia.

“Mas lo que a mí respecta, no es posible estudiar sin ensuciarse las manos. Una cosa que digo siempre es: ‘Si quieres aprender algo sobre ecología, tienes que salir a la naturaleza, ¡por lo menos una vez!’ En mis años de profesor he observado que los jóvenes, increíblemente, están perdiendo una experiencia directa de la naturaleza, y no solamente del crecimiento de las plantas o la metamorfosis de los insectos — ¡sino hasta cuando hace mal tiempo! Así que para muchos de nuestros alumnos, colectar invertebrados en el bosque o excavar para descubrir diferentes capas de suelo en el barro es una experiencia nueva.

“Lo que me lleva al suelo. La importancia local y mundial de los suelos naturales es uno de mis temas favoritos, y, de acuerdo a la Unión Internacional para la Ciencia del Suelo y la Sociedad Ale­mana de Ciencia del Suelo, un tema demasiado a menudo pasado por alto en el aula de clase. Y sin embargo, el suelo, junto con el agua, es fundamental para la vida sobre el planeta, conectado a la agricultura, la forestación, la producción, el almacenamiento y
la filtración del agua, y con la diversidad biológica. Bajo circuns­tan­cias naturales, lleva 10 años producir 1 milímetro de suelo, y un minuto para destruirlo. Estamos perdiendo suelo fértil a un ritmo alarmante, y me temo que la pérdida de suelo en todas partes del mundo dará motivo a muy grandes problemas sociales y políticas.

“Pero cuando los jóvenes vienen a Lumbricus, el suelo no siempre es uno de sus temas favoritos — ¡piensan que no es nada más que suciedad! Nosotros les enseñamos que en realidad el suelo es un ecosistema, con un montón de importantes procesos y muchos ayudantes. Los métodos que usamos para hacer que los niños entren en contacto con el suelo y lleguen a conocerlo varían según el grupo de edad y su interés. A los más pequeños les ofrecemos una mirada al microscopio para observar los habitantes del suelo. Otros alumnos taladran suelo para obtener muestras y observar sus diferentes capas. Los estudiantes más maduros tal vez podrán analizar el pH para determinar su acidez. Al final, cada equipo presenta sus resultados y los documenta digitalmente para uso futuro en el aula de clase.

“Estas lecciones sólo dan una ligera visión a los niños de la ciencia del suelo, pero es un tema que vale la pena enseñar. En nuestro humilde ecobus –que lleva el nombre de las lombrices que realizan un trabajo tan importante para el mundo– ya hemos llegado a más de 70.000 jóvenes, y planeamos continuar la tarea. Sabemos que estamos haciendo un impacto: hemos visto que los resultados documentados de las excursiones de nuestro Lumbricus persisten en las aulas de muchas escuelas durante años. Pero lo mejor de todo es cuando los alumnos de años atrás retornan como adultos, ya maestros ellos mismos, trayendo a sus propios alumnos para aprender algo sobre la naturaleza …¡ensuciándose las manos!”

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