Jovenes Líderes Ambientales

Uno de los puntos salientes de toda conferencia BYEE (Jóvenes Enviados Ambientales Bayer) es el Premio Joven Líder Ambiental Bayer. Este año, 19 candidatos –uno de cada país participante– presentaron proyectos que cubrían una amplia gama de intereses y experiencias. Los tres proyectos ganadores satisfacían necesidades ambientales y sociales en una manera sostenible, para beneficio económico de la gente al mismo tiempo de tomar en cuenta valores locales. Cada ganador recibe un premio en efectivo y el apoyo de Bayer para el desarrollo de su proyecto.

Nanogeles de quitosano

Adriana María Villalobos Delgado(Costa Rica)

En Costa Rica, la pesca de crustáceos (langostinos y camarones) es un negocio muy importante. Los hombres los pescan, y sus esposas extraen la carne y vuelven a tirar las cabezas ylos caparazones al mar, contaminando el agua. Yo estoy investigando cómo sería posible utilizar este desperdicio para producir “quitosano”, una sustancia que proviene de las “cáscaras” de crustáceos, ya usada comercialmente como un tratamiento para semillas y como pesticida, así como en productos farmacéuticos. Mi plan es desarrollar un nanogel (una mezcla de partículas nanoestructuradas) de quitosano, un sistema de administrar drogas que introduce medicinas profundamente en el cuerpo. Existe un mercado ancho para los nanogeles de quitosano, no solamente en Costa Rica, y si logramos crear una industria internacional con el uso de desechos de crustáceos, el impacto sobre el medio ambiente podría ser enorme. Cuando la cáscara de los crustáceos se vuelva más valiosa que su carne, esto crearía un incentivo para la gente de dejar de contaminar el océano.

Un manual verde para amas de casa

Dang Huynh Mai Ahn (Viet Nam)

Un día, cuando estaba mirando la TV con mi madre, vimos un programa sobre proyectos medioambientales de gente joven, y mi madre se preguntó por qué no había proyectos para el medio ambiente dirigidos a las madres y las amas de casa. Esto me hizo pensar, y como estudiaba ciencias empresariales, me di cuenta que necesitaba investigar el mercado. Algunos estudios me informaron que a las mujeres de mi grupo-blanco –amas de casa de clase media entre 25 y 40 años de edad que viven en el Distrito de Phu Nhuan en la Ciudad de Ho Chi Minh– les gustaban las artesanías y estaban preocupadas por ahorrar dinero, pero consideraban que las 3Rs (reducir, reusar, reciclar) eran una pérdida de tiempo. En respuesta a sus preocupaciones, diseñé un vistoso manual fácil de usar, con un montón de ideas verdes creativas y prácticas, alentando a las amas de casa a ejercer las 3Rs porque es divertido y además les ahorra tiempo y dinero. La primera tirada de prueba de 100 ejemplares demostró ser muy popular, de manera que lancé una edición comercial de600 ejemplares el Día de la Mujer Vietnamita en octubre de 2012. Esa tirada se agotó, en su mayor parte gracias a la gente joven, que los compraban como regalo para su madre. Llena de optimismo por este éxito, estoy planeando ahora diferentes versiones dirigidas a otros mercados, como por ejemplo estudiantes que viven solospor primera vez.

Reciclaje de bolsas de plástico

Mwanyuma Hope Mugambi (Kenya)

A menudo, las bolsas de plástico para las compras se usan una sola vez y luego se tiran. Obstruyen sumideros, y animales salvajes y domésticos las comen y mueren. El más grande basural en Mombasa, Kenya, donde yo vivo, está cerca del mar, así que muchas bolsas también acaban en el océano, donde matan la vida marina. He creado mi proyecto para abordar estos problemas y también para otorgar poder a las mujeres jóvenes, de familias muy pobres. Nuestro grupo, Taru Girls, recolecta bolsas de vertederos y alrededor de nuestro vecindario. Nosotras las limpiamos, las cortamos en tiras, y las tejemos a crochet en manteles individuales, envases para laptops y para teléfonos, bolsos y mucho más, que vendemos a los turistas. El dinero generado da independencia financiera a las chicas y beneficia a la comunidad en general, y los únicos gastos son guantes de protección y botas, tijeras y agujas de crochet. Al mismo tiempo, el proyecto crea consciencia de asuntos de medio ambiente y enseña valiosas habilidades empresariales a las jóvenes mujeres. Yo tengo planes de expandir este proyecto a través de todo Kenya.

T (R) M. Rennertz-Bayer

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