Ideas brillantes 2

Uno de los acontecimientos importantes de la Conferencia Bayer de Jóvenes Enviados Ambientales 2010 fue el lanzamiento del Premio Joven Líder Ambiental Bayer, destinado a alentar proyectos ambientales que demuestran originalidad, impacto potencial y sostenibilidad. Cada país participante había nominado a uno de los Enviados a presentar un proyecto ante un panel de jueces, el cual premió a cuatro proyectos con el apoyo especial de Bayer.

Vaibhav Tidke, India

© M. Rennertz Bayer

© M. Rennertz Bayer

Desde el año 2007 he estado trabajando en Solar Drying (Secado Solar), una iniciativa para desarrollar una tecnología que mejorará la condición económica de los campesinos de la India.

Gran parte de los productos que los campesinos cosechan –frutas, vegetales y productos marinos– son sumamente perecederos. La falta de suministro de energía en las zonas rurales significa que no existen instalaciones de almacenamiento o procesamiento, lo cual lleva a un 30% de pérdidas de alimentos. Además, la mayoría de la producción es estacional, de manera que la superabundancia hace que baje su valor en el mercado. Estos factores contribuyen a atrapar a la gente en la pobreza.

¿Pero si los campesinos tuvieran una forma de procesar sus productos frescos en el sitio sin electricidad? Mi profesor me pidió estudiar las tecnologías disponibles, y la energía solar demostró ser una buena opción. Hemos desarrollado una tecnología para deshidratar, fácil de operar, basada en poliuretano y metal. Los microorganismos no pueden sobrevivir en alimentos deshidratados. Es más fácil almacenar y transportar los productos, y proveen una entrada fuera de estación. Y hasta tomando en cuenta el costo de producción, el margen de provecho de los alimentos deshidratados es alto: deshidratar un kilo de cebollas cuesta 50 rupias, pero el valor de mercado es 100 rupias.

Ya hemos producido unidades de demostración, y el próximo paso es capacitar a los campesinos. También he iniciado una empresa social –Science for Society (Ciencia para la Sociedad)– para ayudar a los campesinos a convertirse en empresarios, y estamos trabajando en el desarrollo de nuevos productos para producción deshidratada, como por ejemplo sopas en polvo.

Solar Drying cuenta con el apoyo del Gobierno de la India y ha ganado un premio de UNESCO, pero necesitamos materiales para producir más unidades, una instalación de prueba para analizar alimentos deshidratados, y la capacitación de los campesinos. ¡Aún queda mucho camino por andar!

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