Héroes de la prevención de desastres

Gro Harlem Brundtland 1939-

Gro Harlem Brundtland

by GAD/GNU FDL

A los 41 años de edad, Gro Harlem Brundtland se convirtió en la más joven, y la primera mujer primer ministro de Noruega, y sirvió en el oficio durante nueve años por tres términos separados. Pero su mayor impacto ha sido inter­nacional. A mediados de la década de los años 1980 encabezó la Comisión Brundtland que elaboró el concepto de un desarrollo sostenible, ahora reconocido casi universalmente, que condujo a la Cumbre para la Tierra de 1992. En 1989 fue nombrada Directora General de la Organización Mundial de la Salud, donde supervisó el primer tratado internacional sobre el control del tabaco, que establece directrices sobre las advertencias para la salud, prohíbe o restringe la publicidad para el tabaco, y recomienda aumentos en los impuestos para desalentar el hábito de fumar. También lanzó la campaña Roll-Back Malaria, que ha causado la distribución de más de 140 millones de mosquiteros tan sólo en Africa, y redujo el número de víctimas de esa enfermedad en algunos países.

M.S. Swaminathan 1925-

M.S. Swaminathan

by Tpvipin/GNU FDL

“Quienquiera fuese capaz de hacer crecer dos eras de trigo o dos hojas de hierba en un lugar del suelo donde antes crecía una sola”, dice el Rey de Brobdingnag en Los Viajes de Gulliver, “merecería mayor gratitud de la humanidad que toda la raza de políticos juntos.” M.S. Swaminathan, como el padre de la Revolución Verde de la India, fue uno de los integrantes de un pequeño grupo de científicos que en los años 1960 hicieron precisamente eso. Convenció al Gobierno de la India que probase el cultivo de una especie híbrida de trigo de alto rendimiento desarrollada por el pionero de la Revolución, Norman Borlaug, y dentro de siete años duplicó la cosecha del país, evitando con ello la amenaza de una hambruna. No obstante, la Revolución Verde con frecuencia bene­fició a los agricultores más prósperos, y Swaminathan ha dedicado mucha energía desde entonces a la tarea de adaptar los cultivos a las necesidades de los desfavorecidos.

Theo Colborn 1927-

Theo Colborn

www.architectsofpeace.org

Theo Colborn, farmacéutica y viuda de un agricultor, a los 51 años de edad decidió volver a la universidad y obtener un doctorado. Nueve años más tarde acabó investigando si la contaminación de los Grandes Lagos en los Estados Unidos estaba dando cáncer a la gente. Sus resultados fueron tranquilizadores con respecto al cáncer, pero estudio tras estudio, su investigación reveló enfermedad, cambios de conducta, fra­caso reproductivo, y declinaciones en las poblaciónes de especies silvestres. Theo Colborn dedujo que una canti­dad de productos químicos estaban dañando sus sistemas endocrinos, que gobier­nan el sexo y la reproducción, regulan las hormonas y el sistema inmune, y coordinan los órganos y los tejidos. Posteriores investigaciones esta­ble­cie­ron que muchos de ellos también esta­ban afectando a los seres humanos. Su investigación abrió toda una nueva era de preocupación respecto a la con­taminación química, y actualmente se está empezando a tomar medidas para tratar de resolver el problema.

Paul Crutzen 1933- Sherwood Rowland 1927- Mario Molina 1943-

Mario Molina

Mario Molina - Senado de la Rep. de México

Sherwood Rowland

Sherwood Rowland - by M Pössel/ Wikimedia Comm.

Paul Crutzen

Paul Crutzen - by Crutzen/euasc2s

La acción para salvar la capa de ozono, que protege toda vida sobre la Tierra de la mortífera luz ultravioleta del sol, comenzó por la valentía de un científico. A fines de la década de los años 1960, Paul Crutzen, un ingeniero de canales convertido en meteorólogo, fue el primero en entender que la humanidad podría dañarla. Al principio “no se atrevió” a hacer público su descubrimiento, pero lo hizo algunos años más adelante. Y cuando Sherwood Rowland y Mario Molina, ambos científicos en la Universidad de California, empezaron a calcular los efectos que los productos químicos comunes, los CFC, ejercerían sobre la capa de ozono, los resultados fueron tan espantosos que creyeron haberse equivocado. Pero los resultados eran correctos, y su trabajo llevó a la supresión progresiva de substancias nocivas mediante el Protocolo de Montreal, preparado por el PNUMA, el cual –según un estimado– ha evitado 2 millones de cánceres en países occidentales solamente. En 1995 les fue concedido conjuntamente el Premio Nobel para Química.

John Snow 1813-1858

John Snow

partleton.co.uk

En la primera mitad del siglo XIX el cólera estaba asolando a las ciudades británicas, y fue John Snow quien descubrió su causa y estableció las bases para su prevención. Desde la Edad Media, la gente había creído que la causa era el mal aire, o “miasma”; Snow llegó a la conclusión de que la enfermedad era transmitida a través de agua contaminada. En 1854 pudo demostrarlo, después de que una erupción del cólera mató unas 600 personas en el barrio de Soho en Londres. Redujo la fuente de la enfermedad a una bomba en particular, hizo quitar su manivela, y los casos de la enfermedad inmediatamente empezaron a bajar. Transcurrió cierto tiempo hasta que su prueba fue aceptada, pero su éxito acabó por ser tan duradero que en una votación de médicos británicos en 2003 John Snow fue votado como el más grande médico de todos los tiempos.

Fatima Jibrell 1947-

Fatima Jibrell

by Goldman Environmental Prize

Somalia ha visto más desastres que la mayoría de los países, incluso gue­rras y hambruna, pero Fátima Jibrell es prueba contundente de que una persona firme­mente determinada puede hacer una gran diferencia hasta en circunstancias difíciles, haciendo cam­paña para abogar por la paz y la protección del medio am­biente al nivel de las bases. Ella desem­peñó un papel fundamental en la forma­ción de la Coalición de Mujeres para la Paz en res­puesta a una crisis política en la provincia noreste de Puntland, e hizo presión con éxito para salvar los árboles de acacia de la zona de la tala para carbón de leña. Durante un tiempo, el carbón de leña había sido el principal producto de exportación de Somalia, mas no obstante, Fátima logró persuadir al gobierno de Puntland a prohibir su venta al exterior, y ha promocionado las cocinas solares para reducir su uso en el hogar. En 2000 fue galardonada con el Premio Goldman para el Medio Ambiente.

Zhang Heng 78-139 AD

Zhang Heng

by Wikimedia Commons

La gente ha sido capaz de detectar terremotos distantes desde hace casi 2000 años, gracias a Zhang Heng. Nacido en la provincia de Henan en China en el año 78 dC, llegó a ser el astrónomo principal en la corte imperial y es el inventor del primer sismómetro. En el año 132 dC produjo un recipiente de bronce, de 2 metros de diámetro, con un péndulo en su interior, rodeado de ocho dragones en diferentes puntos del compás, cada uno de los cuales sostenía una bola en la boca. Cuando ocurría un terremoto, la boca de uno de los dragones se abría, dejando caer su bola a la boca de un sapo de bronce enfrente suyo, indicando así su dirección, días antes de que los jinetes de la zona afectada llegaban para informarlo, y haciendo posible enviar ayuda sin pérdida de tiempo. Recién en 1880 se desarrolló un sismómetro mejor.

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