De consumidores a creadores 4

Equipo excitante

© Bart Dring-www.buildlog.net-GNU-FDL-1.2

Impresoras 3D

¿Qué les parece una máquina que construye objetos tridimensionales –capa por capa– de plásticos, minerales, nilón, papel reciclado, cerámicas, chocolate y hasta tejido vivo? La tecnología ya era conocida desde principios de los años 1980, pero hasta la fecha sólo ha sido utilizada típicamente para crear prototipos. Ahora, los desarrollos recientes han hecho accesibles unas pequeñas impresoras 3D, amigables para el consumidor, a un precio de alrededor de $2.000.

La máquina Makerbot Thingomatic, por ejemplo, funciona con unos carretes de plástico que se mueven a través de un extrudidor que los derrite. Guiado por un fichero digital asistido por ordenador (CAD), el Makerbot deposita el material en capas que solidifican inmediatamente. Puedes diseñar tus propios objetos, o copiar (o cargar/transferir) diseños de sitios online como Thingiverse.com.

¿Por qué desearías utilizar una máquina como ésta? Te permite producir partes para reemplazar artículos rotos, instrumentos, joyas, juguetes y mucho más. Las escuelas las usan para enseñar ingeniería, diseño y tecnología. Pero no hace falta que poseas tu propia máquina para experimentar — puedes afiliarte a un hackerspace local para tener acceso a una de ellas, y servicios como Shapeways.com permiten al cliente encargar objetos entre una selección de materiales.

© The Arduino Team-www.arduino.cc

Microcontroladores Arduino

Los microcontroladores Arduino son ordenadores simples que permiten a todos –aficionados, artistas, diseñadores– construir objetos electrónicos responsivos a programas: cualquier cosa desde timbres o sensores de profundidad del agua hasta artículos para aficionados a los juegos. ¡Hasta hay un artefacto que gorjea cuando necesitas regar tus plantas! Invento de una firma italiana de productos electrónicos, el Arduino cuesta $30 pre-ensamblado, y el software de programación es gratuito; pero el aficionado purista puede construir su propio microcontrolador usando archivos CAD que se pueden copiar, obtenibles con una licencia open source (de fuente abierta).

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