Agua embotellada

De acuerdo a la ONU, hoy día casi el 90% de toda la gente tiene acceso a agua potable limpia. Sin embargo, este es un fenómeno bastante reciente, hasta en el mundo desarrollado, donde el agua segura para cocinar, beber y lavar que fluye de los grifos sólo ha estado disponible para todos desde hace alrededor de 50 años. No obstante, más o menos simultáneamente, en casi todas partes el hábito de beber agua especialmente embotellada en botellas plásticas individuales se ha convertido en la norma.

Antigua tradición

El agua que borbotea del suelo en manantiales naturales ha sido apreciada por su contenido de minerales y su pureza desde los días del Imperio Romano, más de 2.000 años atrás. En lugares como Baden-Baden en Alemania y Bath en el Reino Unido –ambos famosos balnearios romanos– “tomar las aguas” se convirtió en gran moda, pues la gente creía que brindaban una serie de beneficios, desde mejorar la fertilidad hasta curar cálculos renales. Estos valores medicinales, junto con un creciente entendimiento de que el agua sucia es un verdadero peligro para la salud, son el origen de la actual industria mundial del agua embotellada.

Si bien inicialmente el embotellamiento de agua fue un intento de compartir los beneficios de aguas como la de Evian de Francia, San Pellegrino en Italia o Fachinger, la bebida favorita del gran poeta alemán Johann Wolfgang von Goethe, la industria también trataba de evocar la sofisticación y el lujo de las ciudades balnearias. Luego, en los años 1970 y 1980, el agua embotellada comenzó a verse como más saludable que el agua de grifo, considerada menos sabrosa y menos sana — dos suposiciones erróneas, como ha sido probado científicamente. Para mediados del año 2000, el agua embotellada era el producto de más rápido crecimiento en la industria global de las bebidas, con un consumo que había aumentado a más del doble entre 1997 y 2005. Hoy, muchos consideran el agua embotellada como un accesorio indispensable.

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