7 maravillas forestales: 7 El arce azucarero

Sugar maple

© Dave Pape

Sí, es delicioso… pero el jarabe de arce también es más nutritivo que otros azúcares refinados, con su contenido de manganeso, riboflavina, magnesio, potasio, calcio y zinc. Mucho antes de la llegada de los asentadores europeos, los pueblos autóctonos del noreste de los Estados Unidos y del sudeste del Canadá ya recolectaban la savia de los árboles de arce azucarero, la bebían, la usaban para cocinar, y la hervían para obtener jarabe. Los europeos aprendieron el proceso, construyeron cabañas en el bosque de arce azucarero –grupos silvestres de arboledas silvestres dentro de bosques mixtos– donde fabricaban el jarabe. Este es un proceso que lleva mucho tiempo, necesita mucho combustible y requiere mucha mano de obra, ya que el 97,5% de la savia consiste de agua. Lleva 40 años hasta que un árbol madura lo suficiente como para sangrarlo, pero a partir de entonces rendirá hasta 50 litros de savia todos los años durante un siglo entero.

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