7 maravillas forestales: 3 El sauce blanco

Salix alba leaves

© MPF-GNU-FDL

Probablemente sea el farmacéutico mejor conocido del mundo — y por cierto es uno de los más útiles. La aspirina procede de la corteza del sauce blanco de hoja caduca (Salix alba), que solía utilizarse en la antigua medicina griega, china y egipcia para aliviar la fiebre y calmar el dolor. Su ingrediente activo, la salicina, un antiinflamatorio natural, fue refinado por unos farmacéuticos europeos en los años 1800, y en 1897, Félix Hoffman, de la empresa Bayer en Alemania, sintetizó una forma estable de la salicina. Patentada en 1900, recientemente se ha encontrado que, tomada regularmente en dosis pequeñas, ayuda a prevenir infartos y ataques de apoplejía, y nuevas investigaciones indican que lo mismo también podría ayudar a evitar el cáncer. La corteza del sauce todavía sigue usándose como un remedio a base de hierbas y se cree que proporciona bienestar gracias a sus propiedades antioxidantes, antisépticas y estimulantes del sistema inmune.

  • Facebook
  • Twitter
  • RSS
  • del.icio.us
  • Blogger
  • Yahoo! Bookmarks
  • Technorati
  • StumbleUpon
  • Reddit
  • MySpace
  • LinkedIn
  • Live
  • Google Reader
  • email
  • Digg

This post is also available in: Inglés, Francés