7. Hongos micorrizas

Mycorrhizal fungi

© Strobilomyces GNU FDL

7 maravillas del suelo

Cada puñado de suelo puede contener millares de especies de hongos, de los cuales hay por lo menos un millón. Mejor conocidos por descomponer materia orgánica, los hongos ponen nutrientes a disposición de otros organismos. Entre los más importantes se encuentran los hongos micorrizas que viven en simbiosis con más de 90% de las plantas sobre la Tierra, rodeando sus raíces y penetrando en ellas. Los hongos absorben azúcares de las plantas y extienden filamentos en el suelo más lejos de lo que son capaces de hacerlo las raíces de las plantas, absorbiendo agua y nutrientes que ponen a disposición de la planta. Nosotros comemos algunos de sus “frutas” — como las trufas y ciertos hongos comestibles como chanterelles. Recientemente, los científicos han encontrado pruebas que indican que los hongos micorrizas jugaron un papel clave en permitir a las primeras plantas terrestres verdear la Tierra en la era paleozoica, más de 470 millones de años atrás, cambiando con ello el equilibrio atmosférico del planeta hacia un aire cargado de oxígeno, del cual la vida sobre la Tierra depende actualmente.

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