6. Moho mucilaginoso celular

Cellular slime moulds

© Bruno Columbus Wikimedia CC

7 maravillas del suelo

Ni planta ni animal ni hongo, el Dictyostelium discoideum es un moho mucila-ginoso celular, una microscópica ameba monocelular que normalmente vive indepen-diente-mente en el suelo, comiendo vegetación en descomposición, hongos y bacterias, y ayudando a mantener el equilibrio de la microflora. Lo que lo hace fascinante es su capacidad de convertirse a partir de un organismo monocelular en un cuerpo multicelular: en ausencia de alimento suficiente o cuando las temperaturas se vuelven demasiado bajas, las microscópicas células se juntan nadando para formar un borujo singular parecido a una babosa, a veces de colores brillantes. Este borujo se mueve hacia el calor y la luz, en ocasiones cosechando bacterias de un sitio y transportándolas a un lugar más adecuado. Cuando está listo para su reproducción, su forma cambia en una estructura semejante a una planta con tallo, que eleva su cabeza de espora a una altura suficiente para esparcir esporas para germinación. Esta capacidad del moho mucilaginoso de vivir como un organismo individual tanto como comunal es de interés para los biólogos que estudian el desarrollo de organismos y tejidos.

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