5. Osos de agua

Water bears

© http://tardigrade.acnatsci.org

7 maravillas del suelo

El diminuto oso de agua, increíblemente resistente, a menudo se encuentra en la película de agua en los suelos, pero puede sobrevivir en cualquier parte — en los sedimentos del océano, debajo del hielo antártico, en los musgos, en los manantiales geotérmicos de agua hirviente, hasta en el espacio sideral. También conocido como tardígrado o “conejillo de musgo”, el oso de agua se asemeja por su forma a un oso, pero tiene ocho patas y sólo el tamaño de un punto. Su cuerpo segmentado tiene un seso, un sistema digestivo (se alimenta principalmente de plantas o bacterias, si bien algunos son carnívoros), órganos sexuales, y es presa de nemátodos, amebas y otros tardígrados. Los científicos están estudiando la capacidad del oso de agua de entrar a un estado paralizado –conocido como criptobiosis– ante afectadores ambientales como la falta de agua u oxígeno, temperaturas bajas y radiación, un estado que a veces puede durar hasta 120 años. Es posible que contenga claves para la preservación de tejidos, células y vacunas sin refrigeración.

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