4. Escarabajos peloteros

Scarabaeus laticollis

© Rafael Brix GNU FDL

7 maravillas del suelo

El modesto escarabajo pelotero depende casi exclusivamente de excrementos, y por lo tanto juega un rol crucial en mantener fértil el suelo y en bajar los niveles de ácido nitroso del gas de invernadero. Existen alrededor de 10.000 especies de escarabajos pelotero, en todas partes del mundo, con excepción de la Antártida. Su tamaño oscila entre 0,2 y 17 centímetros de largo. Hay tres tipos de estos escarabajos coprófagos: los escarabajos “transportadores”, que hacen una bola de materia fecal, a veces de un tamaño 50 veces mayor que el suyo propio, y la transportan rodando a unas madrigueras subterráneas construidas debajo del estiércol; los “constructores”, que excavan debajo de los excrementos, y los “moradores”, que viven y tienen sus larvas dentro de la materia fecal. En el proceso fertilizan y mejoran el suelo: los transportadores y los constructores llevan y entierran estiércol hasta 60 centímetros bajo tierra, distribuyendo nutrientes, removiendo suelo, y ayudando a que el agua pueda penetrar en la tierra. Esto también secuestra carbono y reduce el ácido nitroso –un gas de efecto invernadero 300 veces más potente que el dióxido de carbono– emitido por el estiércol. Nueva Zelanda tiene planes de importar y liberar 11 especies de estos escarabajos extranjeros para manejar la materia fecal de su ganado y reducir los gases de efecto invernadero.

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