3. Nemátodos

Nematodes

© George L. Barron

7 maravillas del suelo

Probablemente hay por lo menos un millón de especies de nemátodos viviendo en todas partes, desde la superficie del suelo hasta en las raíces de las plantas. Estos gusanitos microscópicos comen todo, desde hongos hasta bacterias, insectos, larvas y plantas, y viven ya sea independientemente o como parásitos en insectos, plantas y animales huéspedes. Pueden consumir 6,5 veces su propio peso diariamente, y junto con las lombrices son importantes en reciclar materia orgánica en suelo fértil y en distribuir nutrientes: tanto los nemátodos que se alimentan de bacterias como los consumidores de hongos liberan grandes cantidades de nitrógeno al suelo. No todos son bienvenidos — el nemátodo que causa triconosis en los cerdos también puede transmitirnos la enfermedad a nosotros, y los nemátodos que se alimentan de plantas pueden ser devastadores para los cultivos. No obstante, algunas especies que comen insectos se valoran como pesticidas naturales, y los nemátodos a su vez proporcionan alimento para insectos pequeños y hasta para hongos. ¡El hongo Arthrobotrys anchonia, por ejemplo, forma un anillo restrictivo de células que atrapa a un nemátodo que lo atraviesa!

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