¿Alimentos maravillosos?

Almorta

La almorta (Lathyrus sativus) puede salvar la vida de los hambrientos a corto plazo, aunque puede arruinar la salud a largo plazo. Tolerante de las sequías y las inundaciones, fue cultivada por primera vez alrededor de 8.000 años atrás en la zona del Mediterráneo y hoy día es consumida en Bangladesh, Etiopía, India y Pakistán. Es una planta rica en proteína, y con frecuencia es la única fuente de alimento cuando otros cultivos fallan. Pero su consumo excesivo puede llevar a una parálisis muscular permanente en personas adultas y daño cerebral en los niños, debido a una neurotoxina presente en la planta. Los investigadores están tratando de desarrollar una variedad de baja toxina.

Opuntia

Nada sobrevive condiciones secas como los cactos. La opuntia (Opuntia ficus-indica) es nativa de México, donde es cultivada en gran escala, ya que tanto sus frutos, conocidos como tunas, así como los rellenos o nopalitos, son deliciosos. Los nopalitos jóvenes se preparan como una verdura, y sus frutos pueden comerse frescos o como mermelada o prepararse como bebidas. Se ha descubierto que reduce el colesterol en la sangre, y contiene gran cantidad de vitamina A, importante para la salud de la vista. Antaño sagrada para los aztecas, la opuntia también es de fácil cultivo, y ha ganado popularidad en las regiones secas alrededor del mundo. También es huésped de la cochinilla, insecto usado para la extracción del colorante conocido como carmín, usado como colorante de alimentos.

(c) Bisayan Lady_CC-BY-SA and T. Castelazo_CC-BY-SA 2.5

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